… 12 de Abril de 1961, Yuri Gagarin y la Vostok 1…

… Un día como hoy hace 50 años un cosmonauta soviético ingreso en las paginas de la historia al ser el primer ser humano que viajaba al espacio y sobre todo, regresaba para contar la historia…

… Eran los tiempos de la guerra fría, tiempos de incertidumbre, el mundo se dividía en dos facciones y aún se vivía con el recuerdo de Hiroshima y Nagasaki siempre latente mientras que la propaganda de ambos lados daba cuenta de nuevos ensayos y métodos mas refinados para destruir. En medio de esa tensión que se vivía el hombre había iniciado a su vez la conquista del espacio, primero con tímidos intentos y luego con hazañas que pondrían de manifiesto la genialidad y grandeza del ser humano cuando de alcanzar metas elevadas se trata. Es así que en octubre del año 1957 la U.R.S.S. lanza el primer satélite artificial (el Sputnik 1) y se anota el primer tanto en lo que vendría a conocerse después como “La carrera espacial”…

… Luego de algunos años de proezas técnicas entre una y otra nación llega el año de 1961 y en esta oportunidad nuevamente la Unión Soviética consigue anotarse un punto ante el mundo y su más enconado rival, los Estados Unidos de América. Es así como llegamos al 12 de abril de ese año, siendo el elegido para la proeza el Mayor piloto Yuri Alekséyevich Gagarin como único tripulante de la nave espacial Vostok 1, la cual tenía como único objetivo alcanzar la órbita próxima de la Tierra y realizar una sola pasada para luego reingresar a la atmósfera y traer sano y salvo al Mayor Gagarin luego de un cortísimo viaje de poco mas de hora y media. Es así como este hombre se convierte en el primer ser humano en abandonar su planeta e ingresar al peligroso espacio, un territorio totalmente desconocido y sobre todo una nueva frontera que se extendia para que el hombre la alcanzara y explorara…

… Luego de eso EE.UU. no tardaría en ponerse a la par de la U.R.S.S. y vendría toda una década de conquistas y avances dignos de la propia ciencia ficción la cual alcanzaría su clímax en julio de 1969 con la misión tripulada Apolo XI… cuyos miembros se integrarían a ese panteón sagrado de pioneros cuyos nombres jamas serán olvidados y de los cuales Yuri Gagarin tiene el honor de presidir…

… Si bien Gagarin no vivió mucho tiempo después – murió a consecuencia de un fatídico accidente aéreo el 27 de marzo de 1968 – fue en todo momento consciente de la hazaña que su viaje había significado no sólo para su país sino para toda la humanidad, ya que la primera misión tripulada del transbordador espacial Columbia (STS-1) partió el 12 de abril de 1981, veinte años después del Vostok 1, acaso como un timido esfuerzo por reconocer el significado de ser el primero en algo…

… Hoy que se celebran 50 años del viaje de Gagarin y mientras somos conscientes que vivimos en un planeta frágil al cual debemos proteger elevemos la vista a las estrellas y pensemos que allá arriba se encuentra nuestro destino, que quizás en algún lugar de este planeta se encuentra el niño o niña que será el siguiente pionero que grabara su nombre en las páginas de la historia continuando con esta vieja tradición de exploración y cuyo esfuerzo servirá para asegurar el bienestar del hombre como especie…

Saludos

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